nov 212011
 

La cúrcuma es una especia que se obtiene de la raíz de la planta llamada Cúrcuma Longa. En Latinoamérica se conoce como palillo y en Colombia como Azafrán de Raíz. Su característica principal es su color amarillo anaranjado y su capacidad para teñir los alimentos, es por eso que se usa como colorante en comidas como sustituto del azafrán. Su sabor el un poco dulzón, amargo y un poco picante al mismo tiempo. Es el componente principal  del curry

curcuma curcuma, presentación comercial

Se usa en pequeñas dosis y se utiliza en cocina para dar color como sustituto natural del azafrán o como sustituto del jengibre, ya que tiene un sabor muy parecido pero la cúrcuma es mucho más barata.

En Europa la cúrcuma ha sido catalogada con un código alimentario, en concreto el E-100, así si al comprar algo uno de sus ingredientes o componentes es E-100 se refiere que lleva esta especia, normalmente para dar color. Continue reading »

nov 192011
 

El azafrán es una especia muy apreciada en la gastronomía que se obtiene de los tres estigmas llamadas hebras que tiene la flor llamada rosa del azafrán, aunque su nombre científico es Crocus Sativus Linnaeus. Su aspecto listo para consumo son como unas hebras o hilos de color anaranjado.

azafran campo de azafran

Para elaborarlo hay que extraer los estigmas de la flor y después secarlos mediante un proceso de tostado para conseguir conservarlo. En ese proceso al perder la humedad pierde también gran parte de su peso. Un kilo de azafrán fresco pesar después de tostarlo unos 250 gramos.

Todo esto da una idea del elevado precio de esta especia que lleva usándose en gastronomía desde hace al menos 5.000 años, como demuestran algunos escritos de Mesopotamia. Continue reading »

nov 162011
 

El pimentón, también llamado ají de color o paprika es un condimento que se añade a los alimentos a modo de especia elaborado a partir de pimientos rojos molidos. Muy usado en la gastronomía española, peruana y húngara.

El tradicional pimentón usado en España debe su característico sabor al proceso de secado mediante humo.

Pimenton

Se usa para cocinar en sofritos, como condimento en crudo o como conservante en embutidos. Su gran virtud es dar sabor pero si matar el que puedan dar otras especias que estemos usando. Continue reading »

nov 112011
 

La cayena es un pequeño pimiento rojo picante que recibe distintos nombres en distintas zonas, así la cayena también es conocida como pimienta de cayena, chile o ají. Se usa en la cocina como especia y la podemos encontrar entera como cayena en rama o molida como pimienta de cayena.

cayena pimienta de cayena

El nombre original es Ají (en quechua significa fruto picante), al extenderse hacia el norte los aztecas los llamaron chile y a la llegada de Colón a América, como andaban buscando las indias y sus preciadas especias le puso el nombre de pimienta, aunque en realidad no es una pimienta, por fin recibe el nombre de cayena debido a la ciudad de Cayena perteneciente a la Guyana Francesa, por eso el nombre de pimienta de cayena. Continue reading »